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Startup realiza primeiro voo de carga totalmente autônomo do mundo

A Xwing, uma startup de sistemas autônomos da área da baía de São Francisco, conduziu vários voos de passageiros totalmente autônomos em um Cessna 208B Grand Caravan. Confira como foi o voo em um vídeo divulgado pela empresa.

O caminho para a implantação de aeronaves comerciais que podem lidar com todos os aspectos do voo sem um piloto é longo, tortuoso, caro e repleto de obstáculos regulamentares e técnicos. Marc Piette, o fundador da startup de aviação autônoma Xwing, pretende tornar esse caminho para voos sem piloto mais curto e mais econômico.

Em vez de construir helicópteros e aviões autônomos do zero, a Xwing está focado no software que permitirá o voo sem piloto nas aeronaves existentes. Agora, a empresa está compartilhando detalhes de sua estratégia de partir para o mercado vários meses depois de arrecadar US$ 10 milhões em novos fundos e após voos de teste autônomos bem-sucedidos em um Cessna 208B Grand Caravan. A Xwing disse que completou desde julho mais de 70 horas de tempo com o motor acionado nos testes de solo e de voo, e mais de 40 horas de tempo de voo automatizado.

O Cessna 208B Grand Caravan, uma aeronave utilitária que historicamente tem sido usada para carga, treinamento de voo e missões humanitárias, será a peça central inicial de seu plano para operar voos comerciais de carga. O plano é ter um foco regional e operar dentro de um alcance de 500 milhas com trajetórias de voo em áreas despovoadas.

A Xwing irá operar a frota. No entanto, Piette disse que a empresa também está aberta a parcerias e licenciamento da tecnologia para outras operadoras.

O chamado Sistema Autoflight da Xwing foi projetado para ser independente de aeronaves. O Cessna 208B Grand Caravan é apenas o começo.

“Ainda está em produção, é uma aeronave segura e é uma boa plataforma para convertermos em uma aeronave não tripulada”, disse Piette.

Piette acredita que o retrofit de aeronaves existentes com seu sistema Autoflight irá acelerar a implantação, mantendo a segurança e mantendo os custos sob controle. O Sistema Autoflight é integrado aos sistemas de controle de voo a bordo que permitem ao avião navegar, decolar e pousar de forma autônoma. O sistema foi projetado para ser supervisionado por operadores remotos que trabalham com controladores de tráfego aéreo, segundo Xwing.

Antes que as operações comerciais possam começar, o Xwing precisará de aprovação regulamentar.

A Xwing possui o certificado de transportadora aérea Parte 135 necessário para o lançamento de seus negócios comerciais, o qual foi obtido quando ela adquiriu uma empresa que opera operações de transporte regional. Xwing agora está atualizando o certificado para operações de carga e com os 208B Cessna Caravans. A Xwing ainda precisa da FAA para fornecer a certificação de voo para aeronaves Cessna 208B Grand Caravan não tripuladas com capacidade de carga de mais de 4.000 libras. A Xwing tem trabalhado com a FAA e também esteve envolvido por mais de um ano com o programa Unmanned Aircraft Systems (UAS) da NASA, uma iniciativa destinada a amadurecer as tecnologias restantes que são necessárias para integrar aeronaves não tripuladas no espaço aéreo dos EUA.

“Não vou minimizar o desafio aqui, porque isso é bastante novo para o regulador e também é complexo por natureza do ponto de vista da segurança”, disse Piette. “Eu adoraria poder iniciar essas operações de carga comercial não tripulada nos EUA, no início de 2022. Teremos que ver se podemos fazer isso acontecer.”

Fonte: Cavok

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